La Liberté

25.07.2021

Ahmed Hafnaoui crée la surprise sur 400 m libre

La joie d'Ahmed Hafnaoui après son sacre sur 400 m libre © KEYSTONE/EPA/VALDRIN XHEMAJ
La joie d'Ahmed Hafnaoui après son sacre sur 400 m libre © KEYSTONE/EPA/VALDRIN XHEMAJ
La joie d'Ahmed Hafnaoui après son sacre sur 400 m libre © KEYSTONE/EPA/VALDRIN XHEMAJ
La joie d'Ahmed Hafnaoui après son sacre sur 400 m libre © KEYSTONE/EPA/VALDRIN XHEMAJ
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25.07.2021

Ahmed Hafnaoui a créé une énorme surprise lors de la 1re journée des finales de natation des JO de Tokyo. Le Tunisien de 18 ans s'est paré d'or sur 400 m libre.

Dernier qualifié pour la finale - avec 0''14 d'avance sur le Thurgovien Antonio Djakovic, 9e des séries -, Ahmed Hafnaoui s'est imposé en 3'43''36 pour devancer de 0''16 son dauphin australien Jack McLoughlin. Deuxième après 350 m, le Tunisien a réussi une dernière longueur de feu (27''23).

Deuxième champion olympique tunisien de natation après Oussama Mellouli, Ahmed Hafnaoui a amélioré de plus d'une seconde un record personnel datant de 2018. Le bronze est revenu à l'Américain Kieran Smith (3'43''94) alors que l'Allemand Henning Mühlleitner (3'44''07), meilleur temps des séries, a terminé 4e.

Chase Kalisz a pour sa part cueilli le titre sur 400 m 4 nages (4'09''42), devançant de 0''86 son compatriote Jay Litherland pour offrir un premier titre aux Etats-Unis dans ces joutes. L'Américain de 27 ans sera l'un des nombreux candidats au podium sur 200 m 4 nages, où le Genevois Jérémy Desplanches rêve de briller.

Hosszu détrônée

Le règne de la "dame de fer" a par ailleurs peut-être pris fin dimanche matin. Triple championne olympique (100 m dos, 200 et 400 m quatre nages) en 2016 à Rio, Katinka Hosszu a été largement battue en finale du 400 m 4 nages à Tokyo. La Hongroise a dû se contenter du 5e rang dans une finale remportée par la Japonaise Yui Ohashi.

Un premier record du monde est par ailleurs tombé dimanche dans la grand bassin de Tokyo grâce au relais australien du 4x100 m libre féminin. Bronte Campbell, Meg Harris, Emma McKeon et Cate Campbell ont nagé en 3'29''69 pour permettre à leur pays de conserver le titre conquis en 2016 à Rio.

ats

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