La Liberté

15.02.2020

Des étudiants astronautes s'entraînent à Crans-Montana

L'astronaute analogue français Julien Corsin, droite, se prépare pour une plongée sous glace dans l'étang de la Moubra avec l'explorateur spécialiste de plongée sous la glace Alban Michon, gauche, lors du camp d'entraînement de la mission Asclepios. © KEYSTONE/SALVATORE DI NOLFI
L'astronaute analogue français Julien Corsin, droite, se prépare pour une plongée sous glace dans l'étang de la Moubra avec l'explorateur spécialiste de plongée sous la glace Alban Michon, gauche, lors du camp d'entraînement de la mission Asclepios. © KEYSTONE/SALVATORE DI NOLFI
L'astronaute analogue suisse Willem Suter, gauche, L'astronaute analogue suisse de réserve Christian Cardinaux, centre, et l'astronaute analogue suisse Eleonore Poli, droite, posent pour le photographe vers un igloo en construction, lors du camp d'entraînement de la mission Asclepios. © KEYSTONE/SALVATORE DI NOLFI
L'astronaute analogue suisse Willem Suter, gauche, L'astronaute analogue suisse de réserve Christian Cardinaux, centre, et l'astronaute analogue suisse Eleonore Poli, droite, posent pour le photographe vers un igloo en construction, lors du camp d'entraînement de la mission Asclepios. © KEYSTONE/SALVATORE DI NOLFI
"Le plus difficile, ce n'est pas le froid mais la gestion du stress. On ne peut pas sortir n'importe où et il ne faut pas être claustrophobe", raconte Christian Cardinaux, l'un des participants. © KEYSTONE/SALVATORE DI NOLFI
"Le plus difficile, ce n'est pas le froid mais la gestion du stress. On ne peut pas sortir n'importe où et il ne faut pas être claustrophobe", raconte Christian Cardinaux, l'un des participants. © KEYSTONE/SALVATORE DI NOLFI
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15.02.2020

Des apprentis astronautes s'entraînent jusqu'à dimanche à Crans-Montana (VS). L'association Space@yourservice de l'EPFL leur a concocté un entraînement reproduisant les conditions d'une mission spatiale, avec notamment des plongées nocturnes sous la glace.

Issus de plusieurs pays, ces six astronautes en herbe - trois filles, trois garçons - ont pris leurs quartiers jeudi sur le Haut-Plateau. L'objectif du camp consiste à se mettre dans des situations difficiles qui pourraient se reproduire dans l'espace.

"Le but est de tutoyer l'inconfort", explique Chloé Carrière, présidente de Space@yourservice, interrogée par Keystone-ATS. "Nous travaillons notamment la cohésion du groupe, comme si nous n'avions plus de contact avec la Terre", relève-t-elle.

L'activité phare du camp reste néanmoins la plongée sous la glace du lac de la Moubra, sous la conduite du Français Alban Michon, un explorateur polaire. "Le plus difficile, ce n'est pas le froid mais la gestion du stress. On ne peut pas sortir n'importe où et il ne faut pas être claustrophobe", raconte Christian Cardinaux, l'un des participants.

Sélectionnés par Claude Nicollier

Une quinzaine de personnes participent à ce camp d'entraînement, dont les six astronautes dits "analogues" et deux réservistes. Agés de 20 à 31 ans, ces derniers proviennent de Suisse, de France, de Grande-Bretagne et du Chili. Ceux-ci ont été sélectionnés parmi environ 200 candidats du monde entier, grâce notamment au concours de Claude Nicollier.

Issue d'étudiants de l'EPFL, l'association Space@yourservice souhaite vulgariser les sciences du spatial (astronomie, astrophysique, ingénierie spatiale) auprès du grand public et des étudiants. Parmi ses activités, elle a lancé le projet Asclepios, dont fait partie le camp d'entraînement de Crans-Montana.

ats

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