La Liberté

09.05.2021

Le variant indien semble résister aux vaccins, selon l'OMS

Le variant B.1.617 a été détecté pour la première fois en Inde en octobre (archives). © KEYSTONE/EPA NATIONAL INSTITUTES OF HEALTH/NIAID- RML/NATIONAL INST
Le variant B.1.617 a été détecté pour la première fois en Inde en octobre (archives). © KEYSTONE/EPA NATIONAL INSTITUTES OF HEALTH/NIAID- RML/NATIONAL INST
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09.05.2021

Le variant indien du coronavirus est plus contagieux et semble résister aux vaccins, contribuant à la flambée galopante de l'épidémie en Inde, a averti samedi l'OMS. L'Inde a enregistré samedi plus de 4000 morts et 400'000 nouvelles contaminations en 24 heures.

Dans un entretien avec l'AFP, la scientifique en chef de l'Organisation mondiale de la santé (OMS) Soumya Swaminathan, une pédiatre indienne et chercheuse, a déclaré que le variant B.1.617, qui a été détecté pour la première fois en Inde en octobre, était indiscutablement un facteur d'accélération de l'épidémie, devenue hors contrôle dans le pays.

Ce variant pourrait être classé par l'OMS dans la liste des variants considérés comme plus dangereux que la version originelle du virus. Il "présente des mutations qui augmentent les transmissions et qui peuvent aussi potentiellement le rendre résistant aux anticorps qui se sont développés grâce à la vaccination ou à une contamination naturelle", a-t-elle expliqué.

Mais le variant seul ne peut pas être incriminé pour la hausse spectaculaire de cas en Inde. Le géant asiatique semble avoir baissé la garde trop tôt, avec de "grands rassemblements de masse", a-t-elle relevé.

"Très difficile d'enrayer"

Dans un vaste pays comme l'Inde, les contaminations peuvent se poursuivre sans faire de bruit pendant des mois. "Ces premiers signes ont été manqués, jusqu'à ce que [les transmissions] aient atteint un point où le décollage a été vertical".

Pour le moment, il est très difficile de lutter contre le virus, "car l'épidémie concerne des milliers de personnes et il se multiplie à une vitesse qu'il est très difficile d'enrayer", a encore dit Mme Swaminathan. La vaccination seule ne serait pas suffisante pour reprendre le contrôle de la situation, a-t-elle averti.

L'Inde, qui est le plus grand producteur mondial de vaccins, n'a jusqu'à présent administré deux doses qu'à 2% de sa population de 1,3 milliard d'habitants. "Cela va prendre des mois, si ce n'est des années, pour atteindre un taux de 70 à 80%" de la population immunisée, selon la chercheuse.

Dans un avenir proche, il faudra compter sur les mesures sociales et sanitaires déjà testées et éprouvées pour juguler l'épidémie, a-t-elle prévenu. Et l'ampleur de l'épidémie en Inde augmente le risque d'apparition de nouveaux variants encore plus dangereux.

"Plus le virus se réplique, se diffuse et se transmet, plus le risque de mutations et d'adaptation" augmente, a souligné la scientifique. "Les variants qui accumulent un grand nombre de mutations peuvent finalement devenir résistants aux vaccins dont nous disposons actuellement". "Ce sera un problème pour le monde entier", a souligné Soumya Swaminathan.

ats, afp

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